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辍学生杨致远:用一个小想法 产生了全球第一家

2000年发生了一件大事,人类史上的第一家千亿美金互联网公司产生了。创造这家公司的,一个是美国人大卫?费罗,另一个是中国人杨致远。

 

杨致远今天已不再是互联网江湖的主角,但当今互联网江湖的所有主角都不曾如他风光。在他做主角时,今天的主角们都在仰望其成就与光芒。

 

Yahoo!诞生

 

杨致远1968年生于台湾。10岁时,他和弟弟岁母亲到加利福尼亚圣何塞定居。30岁时,他成为加利福利亚最耀眼的创业明星。

 

杨致远在美国很适应,甚至如鱼得水。他读书不怎么用功,但成绩优异。高中毕业时,他是宣读告别演辞的毕业生代表,是学校网球队成员及学生会会长,并且被柏克莱、斯坦福及加州理工以丰厚奖学金抢着录取。

 

在斯坦福,杨致远只用4年就完成了电机工程学士及硕士课程。用聪明节约出来的时间里,他跑到学校图书馆兼职,挣到零花钱的同时学了门简单的手艺:系统地把各种图书分类整理。这是个简单的活儿,但对杨致远意义重大。

 

读博士时,软件业蓬勃发展,杨致远于是将其作为博士攻读方向,并在那里遇到了大卫?费罗(David Filo)。费罗比杨致远大两岁,两人都是运动迷,以及数学和工程学天才。1992年,他们一起到日本作了学术交流,结为莫逆之交。

 

日本回来后,杨致远和费罗天天泡在网上。过程中,他们发现网站越来越多但彼此孤立,互不链接,想要找到想要的内容非常不便。整理图书的经历,让杨致远产生一个想法:把众多网站收集起来,分门别类地链接到一个站点上。

 

▲杨致远与创业伙伴大卫·费罗(David Filo)

▲杨致远与创业伙伴大卫·费罗(David Filo)

 

杨致远和费罗先是分头行动建立了集中站点,然后干脆合为一体,建立了以两人名字命名,统称为“杰里和大卫的万维网向导”(Jerry & David’s Guide to the World Wide Web)的站点。

 

起初,杨致远他们把站点设在斯坦福电机系工作站的空间之内。

 

访问人数太多,影响到学校电脑的访问并被驱逐之后,他们进驻了当时最著名的互联网公司“网景”,并从“网景”的浏览器得到一个按钮位置。

 

互联网世界,因为这个按钮,开始改变了。

 

当“网景”浏览器的用户按下“网上索引链接”的按钮时,都被自动带到了杨致远他们的网站上,借助“网景”的庞大用户规模,杨致远和费罗的站点迅速爆红。到1994年秋,他们的站点访问量已突破100万人次。

 

杨致远和费罗从小听着硅谷神话长大,对这里的玩法非常熟悉。

 

网站访问量和影响力的成倍增加,让他们看到创业的可能。1995年3月,风险投资公司Sequoia Capital给了杨致远和费罗200万美元,4月,他们成立了自己的公司:Yahoo!。

 

不做CEO

 

公司成立后,杨致远和费罗决定博士文凭也不要了,专心致志做公司。

 

“母亲有点失望。”杨致远说,对中国人而言,放弃博士学位去做网站、卖广告,这实在是不太对劲。但他觉得,互联网的机会实在是太大了,而且机不可失,所以决定把博士学位先放在一边,等将来有机会再去读。

 

杨致远和费罗在如何做好网站上经常意见分歧,但他们对一个问题高度一致:都不认为自己可以胜任公司CEO。“我们两人谁也不会听对方的,因此得有第三方来仲裁。”杨致远开玩笑说。

 

职业CEO并不好找,因为公司很小,而且有一个不太好听的名字。在字典里,“Yahoo”有“笨拙的,野蛮的”的意思。好不容易有人敲门了,那人进来却认真地说:“我想,我上任的第一件事是要改掉名字。”两人只能马上开门送客。

 

经历一些挫折,他们在斯坦福的校友库戈(Tim Koogle)出任了CEO。库戈曾将自己创办公司卖给摩托罗拉,担任过Intermec公司的总裁,有全面操盘的经验。

 

包括一般的行政事务,杨致远和费罗也都拒绝参与。他们虽然是董事会的重要成员,但却坚持不在管理阶层列名,因为不想被牵扯,影响自己做更有创意的事情。

 

杨致远和费罗对自己的定位是:费罗主要从技术角度领导公司发展,杨致远则负责运筹公司的发展方向,关心诸如如何更有竞争力等战略性事务。

 

创造历史

 

Yahoo!成立不久,美国在线(OL)就找上门来,要收购公司,并承诺让杨致远和费罗成为富豪。随后,MCI、微软、CNET都找上门来,网景也提出了动用股票并购Yahoo!的合作方案,但杨致远他们都一一回绝了。

 

▲特瑞·赛梅尔(左)、杨致远(中)和大卫·费罗(右)在纳斯达克(NASDAQ)的合影

▲特瑞·赛梅尔(左)、杨致远(中)和大卫·费罗(右)在纳斯达克(NASDAQ)的合影

 

杨致远说,决定创建Yahoo!时,他们已不只是想做个网站而已,而是希望去改变人们的生活与工作方式,让大家更容易从网络找到自己最需要的信息,并体验到乐趣。而钱,也不是他们最关心的事。

 

杨致远分析,要实现自己的理想需要三个条件:一,全面:信息十分丰富;二,世界性:可以找到全世界的有用信息;三,品牌:要让全世界的网民都知道Yahoo!。正是在这个思路下,Yahoo!一路狂奔,直到成为世界第一门户网站。

 

“我们比同行提前6个月拿到风险投资。这6个月,在互联网上可以等于好几年。提前起跑以后,如果你一直跑,就越跑越快,与别人的距离也越拉越大。所以,一拿到钱,我们就去做‘Yahoo!’这个品牌。”杨致远说。

 

虽然自己并不最关心钱,但怎么赚钱,却是Yahoo!和所有互联网公司当时面临的最大问题。杨致远想到的办法是,做广告:让企业通过Yahoo!面向网民推广产品或服务信息,之后,他们成为全球第一个在互联网卖广告的人。

 

对用户免费,靠广告盈利。杨致远和费罗的一小步,成就了互联网发展史上的一大步:找到了互联网商业化的第一个可持续发展模式。

 

有了盈利模式,Yahoo!的底气越来越足。1995年8月,公司资金短缺,虽然还没有赚到一分钱,但他们开出4000万美元的征资活动。这看起来是狮子大开口,然而不到一个月,路透社和孙正义就把支票开了过来。

 

得到充裕资金后,Yahoo!大干快上。1996年4月12日,Yahoo!上市了。虽然已有两大对手Cycos、Excite抢先,但这一天仍被评为创造了历史的“华尔街盛事”。

 

当日,Yahoo!一上市就交易狂热,最初定价13美元的股票最终以33美元收市,创造了8.5亿美元的市值。当时,包括杨致远和费罗两人在内,Yahoo!一共才有49名员工,平均算下来,每个人要值将近2000万美金。

 

千亿美金

 

公司上市后,杨致远大手笔推广Yahoo!的品牌。他请来曾在Clorox和二十世纪福克斯工作,擅长品牌营销的爱德华(Karen Edwards)专门推销Yahoo!。

 

在爱德华的操刀下,Yahoo!成为第一家在互联网做广告的互联网公司,一次就拨出500万美金在电视上做了广告。她还把耐克(Nike)的“Just Do It”,改成“Do You Yahoo!”,让Yahoo!的招牌出现在各种吸引眼球的地方。

 

到上市时,Yahoo!依然是靠链接别人网站的内容来吸引网络用户,这意味着Yahoo!的内容实际上也被人掌握。看到这个不足后,杨致远又不断加强自身内容建设,将Yahoo!从互联网目录(索引)公司,转变为真正的门户网站。

 

强大的广告攻势,出众的便捷和内容,而且免费,让Yahoo!的访问量火速攀升,得到广告主的认同。1997年第一季,Yahoo!实现950万美元的收入,比1996年第一季的170万多出6倍多,而且还出现了21万美元利润。

 

在高新技术企业中,21万是个微不足道的数字。但Yahoo!的这21万,却烧旺整个硅谷对互联网的信心,很多曾经疑惑和正在担心“互联网是否能赚钱”的投资人,也奔走相告:“有人赚钱了,Yahoo!已经赚钱了!”

 

整个1997年,Yahoo!年营收达到6700万美元,全方位超越互联网老霸主,当初收留杨致远他们站点的“网景”公司,成为全球互联网最大的明星。是年年底,Yahoo!日均访问量达到6500多万人次,比所有对手访问量的总和还要多。

 

在美国领先的同时,Yahoo!也率先全球布局,1996年4月,Yahoo!在日本成立了第一个国际版网站——Yahoo!日本站。之后,加拿大、法国、德国、英国、以及中国Yahoo!等分站相继问世,让Yahoo!从一家美国公司变成世界级企业。

 

互联网和普通产品及服务相比,具有人传人,人粘人的特点,走在前头,率先拥有用户的人更容易成为赢家。依靠在全球的领先优势,Yahoo!的访问量和市值都如火箭一般,直冲云霄,成为全球互联网无可争议的第一门户和第一品牌。

 

2000年,雅虎市值创下历史新高,成功突破1400亿美元大关,超过通用汽车、亨氏(Heinz)食品和波音公司三家公司的市值之和。

 

杨致远也成为硅谷梦想的代言人。1998年《福布斯》杂志推出高新技术百名富豪,杨致远以10亿美元的财富位居第16位,是榜单上的华人首富。2000年,他更是身价大涨,最高时超过100亿美金。其时,他才不过32岁。

 

只不过,互联网的世界变化太快。Yahoo!市值的历史新高,很快成为历史最高到到今天依然。而32岁那一年,也是杨致远至今为止人生的最风光。

 

这其中的成败兴衰,令人唏嘘,恐怕也是让无数今天的大佬无法安睡的教训。

 

文/华商君

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